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关键仪器在双子座南天文台遭到破坏

发布时间:2018-02-02 02:21:40来源:未知点击:

作者:David Shiga(图片来源:双子座天文台)(图片来源:双子座天文台)双子座南望远镜的一个关键红外探测器在发生故障的加热器将其温度升至200摄氏度时遭受重大损坏它是世界上同类产品中最先进的仪器之一,并且在修复后将停用几个月位于智利Cerro Pachon上方的Gemini South是世界上最大的望远镜之一,拥有8米宽的主镜它使用的一种设备称为Gemini近红外光谱仪(GNIRS),它测量来自观察物体的红外光谱世界上只有两个其他设备 - 在夏威夷的10米凯克天文台和智利的8.2米超大望远镜 - 具有相当的能力该仪器特别适用于研究早期宇宙中的星系,以及研究褐矮星,恒星和行星之间具有中间质量的物体但是现在,加热器故障会对设备造成严重损坏损坏发生在4月20日至22日的周末那时,天文台工作人员已完成对GNIRS的一些维护为了让它准备再次开始观察,他们留下了一个真空泵和一个加热器连接到GNIRS上周末,正常情况下 GNIRS需要在其内部设置真空才能正常工作,因此必须在维护后抽出空气 - 这个过程需要几天时间在此过程中,加热器使仪器略高于室温,这有助于真空泵将空气排出不幸的是,设备的恒温器由于未知原因而失效,加热器将温度升高到200°C左右天文台工作人员在4月23日他们意识到发生了什么事情时关闭了加热器,但损坏已经完成一些塑料部件被加热蒸发,部分探测器本身熔化损失是天文台的一个挫折,因为它提供了一些独特的能力,特别是对于研究早期宇宙中的星系形成 “GNIRS与望远镜的大光圈相结合,使其成为研究这些星系组装的独特工具,”在智利拉塞雷纳工作的天文台副主任Jean-Rene Roy告诉“新科学家”他说,为了防止事故再次发生,GNIRS将在加热器的电源电路中内置一个故障保护的“温度保险丝”热熔丝是一种在相对较低的温度下熔化的金属,如果温度过高则会自动切断电源从积极的方面来说,天文台正借此机会对设备进行一些改进,例如安装改进的探测器 Roy预计修理工作将于2007年底完成他说这些修理工作相对便宜 “没有什么是预算或金钱的问题,而是更多的努力和时间,”他说美国亚利桑那州图森市国家光学天文观测台(NOAO)的Jay Elias领导了建造GNIRS的项目,他表示,当他第一手看到损坏时,他最害怕的恐惧得到缓解他告诉“新科学家”杂志说:“当我第一次听到这个消息时,它可能会彻底毁灭” “但它显然是可以修复的,它只是计划和安排它的问题”虽然GNIRS正在修复,但天文台将依赖其他仪器,包括强大的可见光光谱仪它还有一个名为Phoenix的红外光谱仪从NOAO借来,虽然与GNIRS不同,